Todo sobre el imperativo en inglés

Formar y usar el imperativo en inglés es algo tan sencillo que lo aprenderás en 5 minutos— el tiempo de leer este artículo.

El imperativo es una orden de hacer algo: Haz eso, no hagas aquello. En español, como siempre, la conjugación es mucho más complicada, pero en inglés, por fortuna, nuestros verbos se conjugan muy poco.

Para formar el imperativo, se usa el verbo en infinitivo, pero empezando con el verbo directamente.

La frase va de tú en tú, pero la persona no aparece, se entiende.

El imperativo en inglés

Listen to me. = Escúchame.

Do your homework. = Haz tus deberes.

Eat your spinach. = Come tus espinacas.

Go away. = Vete.

Go to sleep. = Duérmete.

Shut up. = Cállate.

Wash your hands. = Lávate las manos.

Come here. = Ven aquí.

Kiss me. = Bésame.

Y así de sencillo.

Algunos ejemplos pueden estar dirigidos también a un grupo.

Como no diferenciamos entre tú y vosotros (o ustedes) en inglés, tenemos que entender de la situación si hablo con una persona o más.

Así que go away podría ser “vete”  y también “idos”. Shut up puede ser “cállate” y también “callaos”.

Kiss me, en cambio, probablemente está dirigido a una persona, porque normalmente besar es cosa de dos personas máximo.

Pero “Give your grandma a kiss!” podría decirse a un grupo de nietos. Está claro de la situación si quieres besarte a una persona o a varias. Así que tranquilo…

el imperativo en inglés keep calm and carry on

Keep calm and carry on. Hace un par de años que todo internet está lleno de variaciones en este imagen. Pero pocos saben que originalmente era propaganda que se usaba en Reino Unido durante la segunda guerra mundial. Llega a decir algo así como “Mantén la calma y sigue con lo que estás haciendo.” ¡Y todo en imperativo!

La cortesía anglosajona

Hay que tomar en cuenta, en todo caso, que en los países de habla inglesa no solemos usar mucho el imperativo. Suena muy fuerte para usar entre amigos—es mejor no usarlo en la mayoría de las situaciones.

Si eres una figura de autoridad, sí, pero si no, es mejor evitarlo.

Cuando llegué a España hace años siempre me sentía ofendido cuando la gente usaba el imperativo conmigo.

No estaba nada acostumbrado, y pensaba que los españoles me estaban tratando mal porque no les gustaban los extranjeros o algo así…

Pero con el tiempo, claro, me di cuenta que son así (por lo menos en Madrid) y que no es nada personal.

Los españoles lo ven un poco absurdo o incluso hipócrita, pero a nosotros nos preocupa mucho la cortesía, y no vamos a decir un simple “Open the window” cuando podríamos decir algo más largo:

Could you please open the window?

O bien:

Would you mind opening the window, please?

Pero para nosotros sí que es necesario. Lo hablo más en mi otra página, en un artículo que llamo La absurda cortesía de los anglosajones.

Más adelante, veremos el imperativo negativo, que es muy sencillo también.

Pero de momento…

Más ejemplos de cómo usar el imperativo en inglés

Be quiet. = Estate tranquilo.

Turn off the TV. = Apaga la televisión.

Lock the door. = Cierra la puerta (con llave)

Think about it. = Piénsalo.

Insert your card. = Introduzca su tarjeta.

Show me how to do it. = Enséñame cómo hacerlo

Look out! = ¡Cuidado!

Ack! A spider… Kill it! = Una araña… ¡mátala!

Go home! = ¡Vete a casa!

Turn on the light. = Enciende la luz.

Pass me the salt. = Pásame la sal.

Come in! = Entra.

Hurry up! = ¡Date prisa!

Drink your milk. It’ll make you strong. = Bebe tu leche. Te hará más fuerte.

Walk faster! We’re going to be late. = Anda más rápido, que vamos a llegar tarde.

Etc etc etc.

Como dije antes,  muchas veces sería mejor poner un Please o bien un Would you please… para evitar usar el imperativo directamente.

Pero algunas expresiones, como hurry up, son bastante comunes también así tal cual… Aunque siempre valoramos la cortesía.

También hay deseos positivos como estos, que suenan bien en imperativo, sin please ni nada:

Have a nice day!

Have fun!

Enjoy your weekend!

Call me! I’d love to hear from you.

Y seguimos con…

El imperativo negativo

El imperativo negativo también es muy fácil de formar y de usar.

Se resume, de hecho, en una palabra: don’t.

Pones un don’t al principio de la frase (antes del verbo en infinitivo) y ya está. Siendo imperativo, la persona se sobreentiende, y no hace falta poner el pronombre you.

Además, el imperativo negativo se usa para singular y plural, porque (como mencioné antes) no se diferencia entre you de “tú” y you de “vosotros / ustedes” en inglés.

Así tenemos unos ejemplos:

Don’t touch that.

Don’t call me late at night. 

Don’t push that button.

Don’t eat that sandwich. 

Don’t tell Mom what happened.

Don’t walk on the grass.

Don’t worry. 

Como también expliqué antes, el imperativo es muy fuerte en inglés, y es mejor no usarlo demasiado. Si usas un imperativo negativo así, quedaría bien poner una razón–para que la persona sepa que lo dices por algo.

Don’t push that button. I don’t know what it does.

Don’t go in that room. They’re taking a test in there.

Don’t drink that milk. It’s several weeks old.

Don’t talk to him. He’s really angry about what happened.

Don’t worry. Everything’s going to be okay.

Don’t ask me. I don’t know anything about it.

Don’t talk to me. I haven’t had my coffee yet.

Y también se puede poner un “please” al imperativo negativo:

Please don’t tell Mom what happened.

Please don’t go in that room. They’re taking a test in there. 

Please don’t smoke in the auditorium.

¡Así de fácil!

Buen aprendizaje,

Daniel.

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