Presente Continuo en inglés – 35 ejemplos de un tiempo verbal esencial

¡Hola de nuevo!

Hoy vamos a hablar del presente continuo en inglés.

El presente continuo es uno de los tiempos verbales más importantes, y tiene tres usos principales.

Como siempre, lo importante es darte cuenta de que el inglés no es igual que el español: los tiempos verbales se usan de otras formas, y con otras reglas…

No vale la traducción directa.

El tema de los tiempos verbales es un poco largo, pero sigue reglas lógicas – así explico todo en Pasaporte al Inglés. Ahí tienes todo un curso sobre los tiempos verbales más importantes: presente, pasado, futuro, simple, continuo, perfecto, activo, pasivo y más…

Hoy, en todo caso, vamos a hacer el presente continuo – su formación y las reglas de su uso.

Cómo formar el presente continuo en inglés

Primero, ¿Cómo se hacen frases en presente continuo?

Es sencillo…

El presente continuo se forma con el verbo to be (en presente) y con un gerundio.

Las formas de to be, entonces, son am, is y are. Y el gerundio siempre – ¡siempre! – termina con -ing. Aquí tienes más información, si quieres repasar: formas de to be y todo sobre el gerundio.

Así tenemos frases como éstas:

I’m reading a really good book these days.

She’s living with her parents until she can find her own place.

Q: What are you doing?

A: I’m making a pot of coffee. Want some?

Estos ejemplos, además, demuestran los tres usos del presente continuo:

  • Acciones en progreso al momento de hablar: I’m making a pot of coffee.
  • Acciones en progreso, pero no necesariamente al momento de hablar: I’m reading a really good book these days.
  • Situaciones que vemos como no-permanentes: She’s living with her parents.

Más ejemplos y más explicación a continuación…

presente continuo en inglés

Q: Where’s Maria? A: I think she’s out taking a walk with that new boyfriend of hers. You know… the hipster. Calle Fuencarral en Madrid, foto del autor.

Así vamos a ver más ejemplos de cada uso, además de preguntas, respuestas y negaciones. ¿Preparado?

Vamos allá…

Más sobre los usos del presente continuo

Estos tres usos se merecen más explicación, porque a veces la diferencia es pequeña.

La primera regla es sencilla de entender. ¿Está pasando ahora mismo?

Entonces, usas el presente continuo…

Ejemplos de acciones en progreso al momento de hablar:

She’s sitting under a tree, reading a book.

Tom’s talking on the phone. 

The baby’s sleeping.

They’re working on the presentation right now. It should be done soon.

I’m having lunch. I’ll call you back in half an hour.

También tenemos…

Situaciones que vemos como no-permanentes:

She’s working as a waitress while she finishes her degree.

He’s having problems with his health, but I’m sure he’ll be fine soon.

I’m not sleeping very well these days. It might be the stress.

He’s working out a lot these days. I’m kind of surprised, I always thought he was really lazy.

Bob’s going out with a girl he met at a disco, but I don’t think it’ll last long. His relationships never do.

Y por último…

Acciones que están en proceso, pero no ahora mismo:

Estas situaciones también son impermanentes – tienen principio y fin. Están pasando. Pero normalmente el contexto deja claro que no están pasando “ahora mismo”.

Estamos en medio del proceso, pero ahora mismo estamos haciendo otra cosa.

Por ejemplo…

I’m studying Engineering at a prestigious German university. (Ahora estoy de vacaciones.)

I’m taking guitar lessons with a guy who used to play in a band. (Ahora te lo estoy contando.)

He’s working really hard these days. That’s why he’s so tired. (Ahora está durmiendo.)

I’m learning a lot of English with Daniel’s method. (Ahora mismo estoy contándolo a un amigo.)

Por cierto: este artículo fue inspirado por una pregunta que recibí de una lectora en Argentina, sobre “extended present” – que resulta ser el nombre oficial de este uso.

Y claro, a veces la diferencia entre un uso y otro es pequeña o subjetiva – depende de lo que queremos expresar y de como vemos la situación.

Negaciones en presente continuo

Las negaciones en presente continuo se forman con am not / is not / are not y un gerundio.

Recuerda las formas cortas: se puede usar tanto He isn’t como He’s not. Tanto they aren’t como they’re not. Pero con am tenemos una sola forma: I’m not.

Así tenemos:

She’s not living with her parents, she’s living with her boyfriend.

I’m not sleeping, I’m just in bed reading a book.

He’s not studying English, he’s studying German.

They’re not making chicken for dinner, they’re making fish.

We’re not looking for a place to rent. We really want to buy a flat.

Terminamos con unas preguntas y respuestas…

Preguntas y respuestas con presente continuo

Las preguntas se forman también con am / is / are y un gerundio. Como pasa en muchos tiempos verbales, se pone el auxiliar (la forma de to be) antes del sujeto para formar la pregunta.

Así tenemos…

Q: What are you doing?

A: Not much. Just checking Facebook again.

Q: Where are you living these days?

A: I’m staying with some friends. I hope to find my own place soon.

Q: Is she really going out with Tom?

A: Yeah, but I think she’s going to break up with him.

Q: Are you enjoying your new job?

A: Yeah, it’s great. My coworkers are a lot of fun, and I’m learning a lot.

Q: Are you reading any good books these days?

A: Yeah, I’m actually reading a very interesting book about history.

Q: Are you feeling better?

A: Yeah, I’m feeling great! I was only sick for a day or two.

Y eso… ¡espero que hayas aprendido mucho!

En fin…

Ahora que he escrito todo este artículo sobre los tres usos del presente continuo, me doy cuenta que también hay un cuarto: se usa para planes e intenciones de futuro.

La buena noticia, en todo caso, es que he explicado este punto en detalle en Pasaporte al Inglés – el segundo mes del curso premium habla exclusivamente de los tiempos verbales esenciales para hablar y entender el inglés.

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Y si tienes alguna pregunta, avísame. Aquí estoy.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. La oferta de 6 meses por el precio de 4 es durante un tiempo limitado – la última vez que lo ofrecí, en enero, se apuntaron personas de alrededor del mundo. Como siempre, estoy encantado de tener lectores tan empeñados en aprender más y en mejorar. ¡Gracias!

P.P.D. Realmente no tengo una tienda online bonita porque prefiero pasar el tiempo enseñando, y no diseñando cosas complicadas aquí en la web. Así que de momento, es PayPal – y los estudiantes lo prefieren así. Lo que importa es el contenido.

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