¿Cuál es la diferencia entre MUST y HAVE TO en inglés?

Una pregunta importante sobre la gramática: ¿Cuál es la diferencia entre must y have to en inglés?

Mucha gente piensa que es sobre una obligación más fuerte y otra que es más bien una sugerencia. Pero no es exactamente así.

Para hacer una sugerencia, usamos should.

If you feel sick, you should go to the doctor.

If you really want to learn vocabulary, you should read more.

You should ask Tom. I’m sure he knows the answer.

Q: Do you think I should ask for a raise?

A: No, I think you should quit. You’ll find a better job.

Tengo más sobre should en mi otra página, en el curso gratuito de inglés básico. Aquí lo tienes: Inglés Básico 21 – el verbo modal should.

Aquí tienes el video donde puedes escuchar algunos de los siguientes ejemplos:

Si no ves el video arriba, pincha aquí: La diferencia entre Must y Have To en YouTube.

La diferencia entre MUST y HAVE TO en inglés

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre must y have to?

Must se refiere a una obligación entre dos personas, o una obligación que sientes.

Y have to se refiere a una obligación externa… las reglas, la ley, algo que tienes que hacer y punto. Normalmente en mis clases explico que have to es algo que si no lo haces, hay consecuencias.

I have to get up early tomorrow. I have a meeting at 9 AM.

You have to get a visa if you want to work in Australia.

I have to pay my taxes this month. 

They have to stay at work until they finish the project.

We have to leave now. If we don’t, we’ll miss our flight.

Todas estas frases son cosas que tienes que hacer. Si no, te pasará algo. Si no consigues el visado, incumples la ley. Si no llegas a tiempo, pierdes el vuelo. Si no vas a la reunión, tu jefe se enfada.

Lo que sea.

Cómo usar el auxiliar modal MUST en inglés

En cambio, must es una obligación personal, una obligación impuesta por el hablante. Si digo I must es algo que siento, no algo que tengo que hacer.

Y si digo you must no es una regla o la ley, sino algo que quiero (fuertemente) que tu hagas. Una obligación personal, no institucional.

You must come visit me when you’re in town.

I must go to bed. I’m exhausted.

When you go to Barcelona, you must visit the cathedral. It’s beautiful!

You must try that new Italian restaurant. The food is great!

I have a toothache. I must call the dentist to make an appointment. 

En todo caso, en el inglés escrito y formal, se usa must también para obligaciones externas que vienen de reglas, la ley, etc.

Por ejemplo, en un restaurante tipo fast food se podría ver un aviso así en el baño:

diferencia entre must y have to

Un típico uso de “must” para expresar una regla por escrito.

Aquí tienes unos ejemplos del uso de must para obligaciones formales e impersonales…

Ejemplos de MUST en inglés formal

Guests at the hotel must check out before 12 PM.

Employees must wash hands before returning to work.

Students must pass their exams in order to continue to the next grade.

All managers must present next year’s budgets before the end of the month.

Citizens must present a valid photo ID in order to vote in the election.

Fíjate que ninguna de estas frases es personal, de tú a tú. Son reglas, lo que tiene que hacer todos los estudiantes, todos los empleados, etc.

El otro uso de MUST

Los verbos modales en inglés normalmente hablan de posibilidad también, y must habla de algo que supones que es muy probable – casi seguro.

Aquí tienes unos ejemplos:

If he’s not at work, he must be on vacation.

I can’t find my keys. I must have lost them.

You lost your job? Oh no! You must be sad…

The bus must have left already. There’s nobody waiting.

I feel terrible. I must be getting sick.

Más sobre MUST y HAVE TO en inglés

Dicho todo eso, en inglés americano usamos have to mucho más que must. Incluso para obligaciones personales, nos basta con have to.

Así que es otra cosa que voy a decir no te preocupes. Hay matices, pero te puedes comunicar sin obsesionarte con la diferencia entre obligación interna y externa.

Hay mucho más que decir sobre los verbos modales, y afortunadamente van a ser el tema del próximo mes en mis lecciones premium Pasaporte al Inglés.

Vamos a ver, por ejemplo, la diferencia entre las negaciones mustn’t y don’t have to, cómo formar pasados, cómo usar can, could, will, would, should, ought to y mucho más.

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Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. Si te apuntas ahora para Pasaporte al Inglés, recibirás lo del mes de agosto también. Es un 2 x 1, hasta el final del mes – este mes hemos visto todo sobre los tiempos verbales. ¡Avísame si tienes preguntas! Y hasta la próxima…

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