Cómo prepararte los exámenes oficiales (First, CAE, Proficiency) — Ask Daniel #10

¿Quieres sacar un certificado?

Puede ser útil… si lo necesitas.

Y recibo muchas preguntas de los lectores sobre cómo prepararte los exámenes oficiales.

Por ejemplo: hace unos días me escribió Borja que vive en Inglaterra. Quería saber cómo avanzar más con su inglés mientras vive en el extranjero (cosa que he contestado en otro Ask Daniel) y cómo es mejor prepararse para los exámenes.

La pregunta más frecuente llega a ser algo así: ¿Es suficiente comprar un libro? ¿O es mejor ir a clases?

Muchas gracias a Borja (y los demás lectores) por estas preguntas.

La respuesta es que depende.

cómo prepararte los exámenes oficiales

Study de Judit Klein en Flickr.

Sigue leyendo, y descubrirás el truco más importante para poder aprobar (y además unos ejemplos de cosas que podrías ver en el examen).

Vamos allá…

Cómo prepararte los exámenes oficiales de Cambridge

Si ya tienes el nivel adecuado (el B2 para First, el C1 para Advanced, y el C2) para Proficiency) puedes prepararte con un libro en casa. Es sólo cuestión de saberse cómo funciona el examen y seguir las instrucciones.

Si no tienes el nivel (por ejemplo, si tienes un intermedio / B1 y quieres sacarte el First) puede ser muy útil ir a unas clases para aprender la gramática y el vocabulario además de cómo funciona el examen.

Lo más importante de todo es seguir las instrucciones–y es especialmente importante en los ejercicios de respuesta libre como el speaking y el writing… (Si es cuestión de elegir A, B, C o D la mayoría de las personas no tienen problema.)

En mis clases presenciales aquí en Madrid siempre explico que la mitad de la cuestión en la parte escrita y oral es simplemente contestar a la pregunta.

Cómo aprobar el speaking

En el speaking, te dan unos imágenes (fotos o dibujos) y te hacen un par de preguntas sobre ellos. Si tienes el libro, puedes practicar eso con un amigo de un nivel parecido al tuyo.

Pero lo importante es: ¡no describas la foto!

El primer instinto de muchas personas es describir, “I can see a family in the photo. They’re having a picnic. I can see the mother and the father and the three children, with a forest and some mountains behind them. It looks like they’re all eating turkey sandwiches. In the second picture, I can see another family…”

Y el examinador les corta ahí.

(La pregunta puede ser algo así como “What do you think are the advantages and disadvantages of spending time with your family in these different ways?” Si pasas el tiempo que te dan describiendo la escena, parece que no has entendido la pregunta.)

Ejemplos de ejercicios de writing (y estrategias para aprobar)

Pasa algo parecido con el writing. En la mayoría de los casos, el ejercicio es algo muy sencillo que no necesita ninguna creatividad de tu parte.

La cuestión es que te dan toda la información, y lo único que tienes que hacer es ponerlo en frases completas dentro del formato requerido.

Si te dicen de escribir una carta formal al director de tu escuela de idiomas, hazlo. Te darán la información necesaria ahí para escribirla, y será algo así:

You are studying English at a language school in your city and have some suggestions for the director as to how the school could be improved. Use the information provided in an appropriate format.

Ideas to improve the school:

  • café for students to meet before or after class
  • library of books in English that students can borrow
  • bathrooms always dirty–clean them!

Write your letter to the director of the school.

Lo único que tienes que hacer es convertir la información que te dan en una carta, con introducción, contenido, y conclusión.

Claro que hay otras actividades donde tendrías que usar un poco más de creatividad. Pero lo más importante siempre es contestar a la pregunta en el formato correcto, y con la información que te pidan.

Aquí hay otro, sacado de un libro de exámenes antiguos del CAE:

You see the following announcement in an international magazine.

Computer Games: We’re going to be publishing a special edition on computer games. We’d like readers to submit articles on this topic. Send us an article explaining why people enjoy playing computer games, outlining what you can learn from playing them, and suggesting what the disadvantages of playing computer games are.

Así tienes menos información, pero todavía te dicen exactamente lo que tienes que poner en tu respuesta. Aparte de la introducción y la conclusion, debes tener:

  • por qué a la gente le gusta jugar a juegos de ordenador.
  • qué puedes aprender de juegos de ordenador.
  • las desventajas de jugar a juegos de ordenador.

Asegúrate de poner estas tres cosas de forma explícita en tu respuesta… ¡todas!

Si contestas correctamente a la pregunta, con todo lo que te piden y poco más, es casi seguro que te saldrá dentro del número de palabras que te piden (en este caso de 220 a 260 palabras).

Materiales para estudiar en casa…

Los de Cambridge modificaron un poco los exámenes oficiales al principio del 2015.

Me parece que ahora son un poco mas cortos que antes (o sea, 5 horas en vez de 6) y han combinado el Use of English con el Reading.

Y todavía no hay mucho material específico para los nuevos modelos de examen: como es tan nuevo, no hay libros de exámenes viejos y no sé exactamente como es el nuevo formato.

En todo caso, los libros recomendados te pueden servir todavía para tener una idea de cómo funciona.

¿Más preguntas? Escríbeme un mensaje aquí.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. ¡No te olvides! En estos días, hay rebajas en mi tienda online (y en los cursos en Udemy: Inglés Básico (para principiantes) y Objetivo Inglés (para saber lo que realmente tienes que hacer para llegar a la fluidez). Así para que empieces bien el año, y te vas acercando a tus propósitos. Disfruta 🙂

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